Что представлял собой Манхэттенский проект?

Манхэттенский проект

В отличие от Первой мировой войны, Вторая мировая война быстро превратилась в жестокую борьбу до победного конца. Союзным войскам пришлось бы с боями пробиваться вглубь Берлина и Токио, чтобы раз и навсегда победить державы Оси. Сколько солдат союзников и невинных гражданских лиц погибнет в этой войне на истощение? Чтобы попытаться закончить войну без таких огромных потерь, в конце 1942 года была начата секретная программа по созданию «супербомбы», способной уничтожить город. Предполагалось, что бомба такого масштаба заставит Германию и/или Японию искать мирное соглашение, а не продолжать проигрышную войну. Вот как задумывался секретный Манхэттенский проект.

Лето 1942 года: Тотальная война

Немецкий диктатор Адольф Гитлер встречается с министром иностранных дел Японии (в центре)
Немецкий диктатор Адольф Гитлер встречается с министром иностранных дел Японии (в центре)

1 сентября 1939 года Германия вторглась в Польшу, что привело к началу Второй мировой войны в Европе. В Азии Япония с 1937 года вела жестокую войну с Китаем. Германия и Япония, а также Италия объединили свои силы и создали державы Оси. К 1942 году три державы Оси вели тотальную войну против союзных держав, состоявших из Советского Союза, США, Великобритании и Китая. Пятая союзная держава, Франция, была полностью разгромлена Германией в 1940 году.

Первые победы Оси в 1940 году и до начала 1942 года привели к образованию огромных территорий, которые необходимо было освободить. В Советском Союзе Германия поставила Красную Армию на грань поражения под Сталинградом. В Азии и Тихом океане Япония захватила множество островных цепей и контролировала большую часть тихоокеанского побережья в Азии. Борьба за все территории, контролируемые Осью, могла занять годы и стоить миллионов жизней. Многие задавались вопросом, есть ли лучший способ обеспечить победу над радикальными державами Оси, которые были готовы сражаться фанатично. В отличие от Первой мировой войны, эта война вряд ли закончится перемирием; приемлемой была бы только безоговорочная капитуляция.

Истоки ядерной энергии

На фоне Второй мировой войны произошло недавнее открытие деления ядер. 11 февраля 1939 года немецкие ученые опубликовали первое теоретическое исследование деления ядер. При расщеплении атома и достижении цепной реакции можно было получить огромную энергию. Вскоре ученые поняли, что эта энергия, создаваемая расщепляющимся материалом, таким как уран, может быть использована для создания мощных взрывов.

В феврале 1940 года ВМС США впервые выделили средства на ядерные исследования. Хотя США в то время не участвовали во Второй мировой войне, они были твердыми союзниками Великобритании, которая активно боролась с нацистской Германией. Британия приступила к собственным исследованиям атомного оружия лишь месяц спустя. К середине 1941 года, хотя США все еще не вступили в войну, и США, и Британия провели значительные ядерные исследования и пришли к выводу, что создание сверхвзрывчатого вещества возможно. В октябре 1941 года американские военные взяли под контроль растущий объем ядерных исследований в стране, исходя из убеждения, что они могут быть полезны в военном отношении и что только центральное правительство может эффективно координировать такую сложную деятельность.

Август 1942 года: Рождение Манхэттенского проекта

Ученые, проводившие ядерные исследования в рамках Манхэттенского проекта
Ученые, проводившие ядерные исследования в рамках Манхэттенского проекта

США вступили во Вторую мировую войну после нападения Японии на американский флот в Перл-Харборе, Гавайи, 7 декабря 1941 года. К этому моменту США уже поставляли военное оборудование Великобритании в ее войне против Германии по программе ленд-лиза, а также Китаю и Советскому Союзу. Таким образом, Америка не была застигнута врасплох, когда дело дошло до мобилизации на Вторую мировую войну. 13 августа 1942 года был официально учрежден Манхэттенский проект, первая штаб-квартира которого находилась в районе Манхэттен города Нью-Йорка.

Рекомендуем:  Возможно сон стал причиной поражения Гитлера во Второй мировой войне

В рамках Манхэттенского проекта британские усилия по созданию супербомбы в конечном итоге объединились с американскими. Британские ученые в конце 1941 и начале 1942 года предоставили свои знания и опыт. Британцы начали исследования ядерного оружия раньше, чем Соединенные Штаты, но в 1942 году они перевели свои исследования в Канаду. Поскольку два ядерных проекта находились в непосредственной близости друг от друга, имело смысл объединить усилия, особенно учитывая масштаб и сложность проектов. В 1943 году на Квебекской конференции британцы официально объединили свои усилия в рамках Манхэттенского проекта.

1943: Работы перемещаются в Лос-Аламос

В начале 1943 года британские и американские ядерные исследования объединились в Лос-Аламосе, штат Нью-Мексико. Американским военным было поручено построить секретные лаборатории в горах на севере штата, вдали от посторонних глаз. Шпионаж и/или саботаж со стороны стран Оси мог сорвать весь проект, особенно учитывая редкость таких материалов, как обогащенный уран.

Для руководства лабораторным комплексом был выбран физик Дж. Роберт Оппенгеймер, который предложил разместить лабораторию в сельской местности Нью-Мексико. Поскольку большинство исследователей были профессорами, оборудование приходилось доставлять в удаленные лаборатории из различных университетов. Один из исследователей, Энрико Ферми из Чикагского университета, в декабре 1942 года осуществил первую самоподдерживающуюся ядерную реакцию. Его реакция была осуществлена на полях для сквоша в университетском городке!

Грандиозный проект

Фотография рабочих на объекте ядерных исследований в Оук-Ридже, штат Теннесси, во время Второй мировой войны
Фотография рабочих на объекте ядерных исследований в Оук-Ридже, штат Теннесси, во время Второй мировой войны

Работа над Манхэттенским проектом велась не только в Лос-Аламосе, штат Нью-Мексико. Лаборатории также были построены в Оук-Ридже, штат Теннесси, и Хэнфорде, штат Вашингтон. Генерал армии США Лесли Гроувс выбрал места в Оук-Ридже и Хэнфорде, и все три места были выбраны потому, что они были отдаленными, малонаселенными и находились достаточно далеко вглубь страны, чтобы быть в безопасности от возможных вражеских атак.

В Теннесси рабочие производили обогащенный уран, а в Вашингтоне — плутоний. Эти два радиоактивных элемента должны были создать делящееся ядро супербомб. В Лос-Аламосе эти расщепляющиеся ядра будут превращены в оружие. Всего над Манхэттенским проектом работало до 130 000 человек, а затраты составили почти 2 миллиарда долларов. Разумеется, в целях сохранения секретности большинство этих работников не знали, для выполнения каких задач они были предназначены.

Страхи перед вундерваффе стран оси

Немецкая ракета V-2, июль 1945 года
Немецкая ракета V-2, июль 1945 года

Германия, а не Япония, рассматривалась как главная угроза в разработке подобной супербомбы. Многие физики Манхэттенского проекта, такие как Альберт Эйнштейн, эмигрировали в США незадолго до войны, начатой нацистской Германией. Эйнштейн фактически предупредил США о такой гонке бомб в августе 1939 года. Во время войны у Германии был собственный проект атомной бомбы, известный как Uranverein. Вплоть до 1943 года союзники беспокоились о том, что Германия находится на грани создания собственной атомной бомбы.

Хотя разведка союзников в 1942-1944 годах в конечном итоге показала, что Германия не стояла на пороге создания супербомбы, она создавала высокотехнологичное новое «чудо-оружие», или вундерваффе. Это были реактивные истребители, такие как Me-262, ракетные истребители, такие как Me-163, и крылатые ракеты, такие как V-1 и V-2. Ракета V-2, которую невозможно было перехватить, могла поразить Лондон, Антверпен или другие города. Таким образом, работы по созданию атомной бомбы продолжались даже тогда, когда Германия оказалась на грани поражения: ее чудо-оружие могло внезапно переломить ход войны.

Рекомендуем:  Как простые немцы отреагировали на неудачное покушение на Гитлера?

1944-45: Кропотливый прогресс

До 1944 года было переработано недостаточно урана и плутония для создания одной бомбы. Однако в конце 1944 и начале 1945 года были сделаны открытия, резко увеличившие количество этих радиоактивных элементов. Теперь работа перешла от теоретических исследований к созданию настоящей бомбы. Были приложены огромные усилия для обеспечения прогресса в работе, поскольку в условиях Второй мировой войны нехватка снабжения и рабочей силы была обычным явлением. Необходимо было создать целые методики работы с ураном и плутонием, поскольку это были очень летучие и токсичные элементы.

Несмотря на то, что Германия безоговорочно капитулировала 8 мая 1945 года, Япония все еще держалась. Проект по созданию атомной бомбы, был завершен в начале лета. Новую бомбу нужно было испытать. После многих лет теоретических исследований, будет ли устройство работать на практике?

16 июля 1945 года: Испытание «Тринити»

Черная табличка сверху гласит: Место Тринити, где 16 июля 1945 г. было взорвано первое в мире ядерное устройство
Черная табличка сверху гласит: Место Тринити, где 16 июля 1945 г. было взорвано первое в мире ядерное устройство

В сентябре 1944 года было выбрано место для проверки результатов проекта. Бомбардировочный и артиллерийский полигон Аламогордо, который был в основном плоским и безветренным, позволил бы обеспечить секретность и наиболее точные испытания воздействия бомбы. Были созданы гигантские стальные конструкции, чтобы выдержать ожидаемую силу взрыва. Ранним утром 16 июля 1945 года было проведено испытание «Тринити», в результате которого была успешно взорвана первая в истории ядерная бомба.

Бомба (известная под названием «Штучка») произвела взрыв силой, эквивалентный 21 килотонне (тысяче тонн) тротила. Это был более мощный взрыв, чем ожидалось, и он стал сигналом того, что настоящие бомбы будут очень эффективными. В результате взрыва образовалось грибовидное облако, которое распространилось на высоту до 11 километров. С этого взрыва началась новая, ядерная эра.

Успех, но что дальше

Испытание «Тринити» доказало успешность и осуществимость создания атомной бомбы. Япония, единственная оставшаяся держава Оси, должна была стать целью этого нового оружия. Но следует ли проводить публичное испытание, чтобы показать мощь нового оружия и убедить Японию капитулировать? В конечном итоге было решено, что испытание не убедит Японию капитулировать. Многие в правительстве США опасались, что использование атомной бомбы приведет к потенциально смертоносной гонке вооружений с Советским Союзом, который стремился к созданию собственной атомной бомбы.

Сразу после испытания «Тринити» состоялась Потсдамская конференция в Потсдаме, Германия. Победители в Европе, состоящие из Советского Союза, США и Великобритании, встретились, чтобы обсудить мир в послевоенной Европе и продолжающуюся войну в Азиатско-Тихоокеанском регионе. Президент США Гарри Трумэн, сменивший в апреле Франклина Д. Рузвельта, рассказал Иосифу Сталину об успешном испытании атомной бомбы, надеясь увеличить переговорную силу Америки. Однако позже выяснилось, что Сталин был прекрасно осведомлен об этом благодаря успешной шпионской деятельности СССР.

Август 1945 года: бомбы «Малыш» и «Толстяк»

Фотография грибовидного облака, образовавшегося в результате взрыва атомной бомбы
Фотография грибовидного облака, образовавшегося в результате взрыва атомной бомбы

После Потсдама президент Трумэн решил продолжить предложенное применение атомной бомбы против Японии. Вторжение на домашние острова Японии, операция «Падение», могло стать катастрофическим с точки зрения потерь. Кроме того, Советский Союз был готов объявить войну Японии в соответствии с соглашением, достигнутым в конце 1943 года на Тегеранской конференции. Затяжная война против Японии с применением обычных вооружений могла привести к огромным потерям среди американцев и захвату территории Японии Советским Союзом в ходе их собственного вторжения.

Рекомендуем:  Его позывной "Летунок". Самый юный летчик войны - Аркадий Каманин

6 августа 1945 года с бомбардировщика B-29 на Хиросиму, Япония, была сброшена атомная бомба » Малыш». Эта единственная бомба взорвалась с силой 15 килотонн тротила, что привело к гибели более 100 000 жителей города. Несмотря на шокирующую силу взрыва, правительство Японии никак не отреагировало. Несколько дней спустя на город Нагасаки была сброшена вторая бомба. Бомба «Толстяк» была более мощной — 21 килотонна, и также унесла жизни примерно 100 000 жителей города.

Мир никогда не видел таких разрушений, вызванных одним-единственным оружием. В радиусе полутора километров от нулевой отметки почти все здания были полностью разрушены. Среди них были и прочные здания, предназначенные для противостояния землетрясениям. Большинство домов были серьезно повреждены в радиусе до 2.5 километров в Хиросиме и в Нагасаки. Сильный жар, вызванный атомным взрывом, мог обугливать древесину на расстоянии до трех километров от нулевой отметки, что часто было смертельно опасно для людей. Повреждения от более мощной бомбы «Толстяк» были видны на расстоянии до шести километров от нулевой отметки.

Через шесть дней после бомбардировки Нагасаки, 15 августа, Япония объявила о своей безоговорочной капитуляции. Вторая мировая война была закончена. 2 сентября на линкоре USS Missouri в токийской гавани была подписана официальная капитуляция Японии.

Вид на центр разрушенной атомным взрывом Хиросимы
Вид на центр разрушенной атомным взрывом Хиросимы

После 1945 года: Гонка ядерных вооружений

Манхэттенский проект навсегда изменил мир, значительно продвинув ядерные исследования и разработав оружие, которое окончательно положило конец Второй мировой войне. Однако применение атомной бомбы в августе 1945 года остается спорным. Как предупреждали критики, это привело к гонке ядерных вооружений между Соединенными Штатами и Советским Союзом. 29 августа 1949 года Советский Союз взорвал свою первую атомную бомбу, что значительно усилило холодную войну. С 1949 года несколько других стран разработали собственное ядерное оружие.

Первые пять ядерных держав стали постоянными членами Совета Безопасности ООН, но другие страны (Индия, Пакистан, Израиль и Северная Корея) также разработали такое оружие. Поскольку распространение ядерного оружия продолжается, хотя и медленно, многие задаются вопросом, не является ли это лишь вопросом времени, когда такое оружие снова будет использовано в военных действиях.

Много дипломатических усилий было приложено для ограничения распространения ядерного оружия, но некоторые страны, например, Иран, продолжают попытки создать собственное ядерное оружие. Споры вокруг ядерного оружия связаны с фактической гарантией того, что любое применение такого оружия, которое сегодня в тысячу раз мощнее того, что использовалось в 1945 году, приведет к массовым жертвам среди гражданского населения. Оружие массового поражения, к которым относятся химическое и биологическое оружие, не может быть ограничено «точечными ударами» по военным целям. Поэтому любое применение ядерного оружия приведет к гибели многих невинных гражданских лиц.

Оценить запись
Поделиться
Добавить комментарий