Зависимость благосостояния стран от их географического положения

Представьте себе карту мира. Попробуйте подумать, где находятся богатые страны. Первыми на ум приходят Северная Америка и Европа. Азиатско-Тихоокеанский регион и Австралия также явно попадают в этот список. А теперь подумайте, где лежат все эти богатые регионы. Каждый из них находится вверху или в самом низу, в умеренном поясе, далеко от тропиков.

Это карта климата мира, но если вы посмотрите на карту ВВП, она будет поразительно похожа.
Это карта климата мира, но если вы посмотрите на карту ВВП, она будет поразительно похожа.

Эта мысль поражает. На самом деле существует единая линия широты, которая делит мир на богатых и бедных, развитых и неразвитых, небоскребы и трущобы. Тридцать третья параллель северной широты проходит под Лос-Анджелесом, вдоль южного побережья Средиземного моря, через южный Иран и вниз по долине реки Янцзы.

На юге она обрывается прямо над Буэнос-Айресом, Кейптауном и Сиднеем. За пределами этой зоны лежат все богатые регионы мира. Между параллелями лежат только четыре страны с очень высоким индексом человеческого развития: Сингапур, Гонконг, Катар и Объединенные Арабские Эмираты, все крошечные города-государства, основанные холодными странами и полностью зависящие от финансовых услуг или экспорта нефти в них.

Остальной теплый мир представляет собой лоскутное одеяло из банановых республик, несостоявшихся государств и убогих трущоб.

Концентрация богатства и власти в более прохладных регионах так же стара, как человеческая цивилизация, и со временем становится все сильнее.

Месопотамия и Египет были теплыми инкубаторами ранней цивилизации. Вплоть до раннего Нового времени, когда экономика была сельской, а богатство наций зависело в основном от производительности сельского хозяйства, Индия и южный Китай считались сказочно богатыми (хотя подавляющее большинство людей жили в такой же нищете, как и их сверстники в Европе Темных веков). Но хотя житницы Римской империи и имперского Китая практически круглый год наслаждались теплом, их нервные центры были холоднее.

К эпохе империализма белые люди в зимних городах пожинали прибыль, пока их черные подданные трудились под палящим экваториальным солнцем. В последние десятилетия, бум таких регионов, как Южная Калифорния и Западная Австралия, стал возможен только с появлением кондиционеров. Наша развивающаяся цивилизация поднималась все дальше на север.

Рекомендуем:  Атомная Энни: пушка времен холодной войны, способная стрелять ядерной боеголовкой

Барон де Монтескье заметил, что холодный климат и суровые условия жизни делают людей «трудолюбивыми, трезвыми, привыкшими к лишениям, мужественными и способными к войне», в то время как мягкие зимы и богатые урожаи приводят к «непринужденности, изнеженности и определенной склонности к сохранению жизни.»

Посещение Московии могло заставить Монтескье задуматься о трезвости северян, но градиент естественного отбора присутствует сегодня так же, как и в восемнадцатом веке. Если вы живете в хлипкой лачуге из листового металла в месте, где идет снег, вы замерзнете. Если вы находитесь в месте, где растут пальмы, у вас может быть дюжина детей, которые, скорее всего, будут обречены на ту же судьбу, что и вы.

Эти бразильцы долго в пургу не продержатся
Эти бразильцы долго в пургу не продержатся

На повседневном уровне холод и жара, безусловно, порождают разные уровни активности. В холодный день сердце и тело должны работать больше, чтобы просто согреться, а в теплый день вялость сохраняет энергию. Во время метели приходится передвигаться. Даже безделье у костра предполагает наличие хорошо изолированного дома с надлежащим снабжением. В тропиках вы просто отдыхаете на пляже. Испания, южная Италия и Латинская Америка хорошо известны своей бурной ночной жизнью, но это происходит за счет того, что в самые продуктивные рабочие часы дня приходится спать.

В древние времена огромное природное богатство и плодородная почва Индии не давали ее правителям повода придумывать какой-либо лучший способ ведения дел. Тем временем европейцы, столкнувшись с холодными зимами и ненадежными урожаями, были вынуждены проявить творческий подход. Северная Европа была обречена быть бедной заводью, пока царило сельское хозяйство. Когда торговля и промышленность произвели революцию в экономике таких стран, как Великобритания, Франция и Германия, все изменилось.

Рекомендуем:  Взятие Сицилии союзниками. При чем здесь мафия

Технологии и общий прогресс растут в геометрической прогрессии. Относительно небольшая разница в климате северной Италии над южной привела на протяжении веков к совершенно разным экономикам и обществам. На холодном, холмистом севере росли и процветали богатые, независимые города-государства, которые в конечном итоге объединили нацию и стали движущей силой ее современной экономики.

Между тем южане, довольные благоприятной погодой и обильными урожаями, жили под иноземным господством в отсталом обществе и они продолжали безнадежно отставать от своих северных соотечественников. Флоренция не совсем холодная, но она и ее соседи способствовали эпохе Возрождения, в то время как Неаполь пребывал в застое.

Это явление также не является следствием европейской исключительности. Южный Китай исторически был экономическим центром страны, но даже при риске монгольского нападения столица почти всегда находилась на севере.

Япония с умеренным климатом была первой азиатской страной, добившейся индустриализации, и теперь к ней присоединились Южная Корея и Тайвань (чей центр находится на самой северной оконечности острова с умеренным климатом) как одни из самых богатых стран мира.

Существует более слабая, но все же интересная корреляция между климатом и культурой. Южане, как правило, гостеприимны и дружелюбны, хотя их часто считают горячими головами. Лидеры от Людовика XIV до довоенных президентов США изо всех сил пытались заставить своих южных подданных прекратить дуэли.

Северяне, больше определяемые городским или самодостаточным духом, трудолюбивы, но обычно не слишком дружелюбны. Более теплые регионы стран, такие как Квинсленд в Австралии или американский Юг, также имеют тенденцию быть более консервативными в политическом плане. В международном масштабе это сложнее, но верно то, что все страны, где до сих пор казнят ведьм, находятся в тропиках. Детерминизм не так силен, как в экономике или цивилизации в целом, но, несомненно, проистекает из тех же причин.

Рекомендуем:  Флоренс Найтингейл: создательница современного сестринского дела

Другой яркий пример древнего разделения, открывшего пропасть в индустриальную эпоху, можно увидеть в неравномерном развитии северных и южных регионов Соединенных Штатов.

Во время войны за независимость британские регулярные войска в Массачусетсе возмущались трудолюбием, упорством и общей злобностью своих врагов и жаждали гостеприимства благородных южных лоялистов.

Шли десятилетия, северные города индустриализировались, и страну пересекали железные дороги. Тем временем Юг цеплялся за рабство, и большинство белых мужчин продолжали заниматься натуральным хозяйством. Когда хлопковые бароны провозгласили независимость, Юг превратился в пыль под железным сапогом янки. Южные штаты продолжают отставать и по сей день.

Многие из самых холодных мест в мире, далекие от чистых дорог и оттаявших портов, по-прежнему практически непригодны для жизни. Большая часть России остается отсталой, а Исландия процветает. Но прежде чем перейти к противоположным примерам богатых теплых мест, мы должны вспомнить, откуда пришли люди, которые сейчас живут в Австралии и американском Солнечном поясе. Кроме того, хотя, безусловно, есть много умных индийцев и богатых бразильцев, напомните себе, как живет подавляющее большинство их соотечественников дома.

Удивительно, но миграция колонистов из Европы относительно мало запутала географию, потому что они либо воссоздавали европейское общество на новой почве (в местах с умеренным климатом), либо становились тонким слоем сливок на верхушке стран, населенных в основном бедными аборигенами или привозными рабами.

По мере того, как более холодные народы получали и использовали свое преимущество, они также разрабатывали и распространяли технологии, позволяющие человеку покорять природу. Торговля, колонизация и кондиционирование воздуха распространили достижения и культуру холодной Европы по всему миру.

С другой стороны, продвижение лишь неумолимо отодвигало эпицентр цивилизации дальше на север. Четыре тысячи лет послужили точильным камнем, поэтому трудно представить, что грядущие века что либо изменят в этом положении.

Оценить запись
Поделиться
Добавить комментарий